Image d'archéologie - iconothèque de l'Inrapiconothèque de l'Institut national de recherches archéologiques préventives

Les Américains dans la Grande Guerre 1917-1918 (Extrait)

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Extrait du documentaire de 52 minutes

1917. En Europe, la Première Guerre Mondiale fait rage depuis trois ans déjà. Lors de cette dernière année de conflit, les États-Unis entrent en guerre, et envoient leur contingent prêter main-forte aux soldats français et anglais exsangues.
Ces 2 millions de soldats américains que l'on appelle déjà les « Sammies » (les envoyés de l'oncle Sam), ne savent pas réellement pourquoi ils sont là ni pour combien de temps. Ils seront pourtant les artisans incontestables de la victoire des Alliés, et donneront à leur pays la stature de première puissance militaire et économique mondiale.
2017. Chaque année en France, des corps, des objets, ou des sépultures, sont retrouvés à l'emplacement des champs de bataille de la Grande Guerre. Pendant des mois, la violence des combats sur des terrains labourés par les tirs d'artillerie a tué des hommes, les faisant parfois disparaître à jamais. Quand ils réapparaissent, les archéologues sont confrontés aux mêmes questions: qui étaient ces soldats ? Quel destin a pu les conduire, ici, sous le feu des attaques ennemies ?
Les traces ainsi révélées dans le sol, ainsi que les poignantes images d'archives d'époque,  témoignent avec émotion de cette histoire violente et de l'émergence d'une nation.